Historia de la iglesia

¿De dónde?

La Sociedad Misionera Internacional es una denominación cristiana que toma la Biblia como su único fundamento de fe y práctica y cree en Jesús como el Hijo de Dios y el Redentor, Su inminente segunda venida a la tierra, la fidelidad a los Diez Mandamientos de Dios y el principio de no violencia son fundamentales para las creencias fundamentales del movimiento. Teniendo sus raíces en el mensaje de adventista predicado en el siglo XIX, la organización considera que la predicación del evangelio a todo el mundo es su misión principal.

Los cimientos espirituales de la Sociedad Misionera Internacional se establecieron al comienzo del Movimiento Adventista. Habiendo adoptado por primera vez el nombre de Adventistas del Séptimo Día en 1861, cuando se organizó la primera Conferencia General en Battle Creek, Michigan, las iglesias constituyentes fueron invitadas a adoptar el pacto "para guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jesús". 4

La fidelidad a los Diez Mandamientos incluyó la posición del Pacifismo, basada en la creencia de que no es posible aceptar los santos principios de la ley moral y al mismo tiempo quitarle la vida al prójimo a través de la participación en la guerra. Por lo tanto, durante la Guerra Civil Americana (1861-1865), la denominación fue unánime en "su punto de vista de que sus enseñanzas [los Diez Mandamientos]  son contrarias al espíritu y la práctica de la guerra; por lo tanto, siempre se han opuesto concienzudamente a portar armas". La denominación fue registrada con el gobierno del Estado de Michigan. En 1865, la Conferencia General en sesión repitió el principio al resolver: “... Nos vemos obligados a rechazar toda participación en actos de guerra y derramamiento de sangre como inconsistentes con los deberes que nos ordena nuestro divino Maestro hacia nuestros enemigos y hacia toda la humanidad. " 2,3,4,

En la Conferencia General de 1888, se presentó el mensaje transformador de "Cristo Nuestra Justicia". Los líderes y delegados entendieron el mensaje de diferentes maneras, con el resultado de que este mensaje causó división en lugar de unidad. Los eventos en las siguientes décadas revelaron que la iglesia no se estaba preparando para enfrentar pruebas cada vez más difíciles.4

La posición pacifista como un asunto moral, continuó siendo defendida, pero aquí y allá diferentes personas comenzaron a cambiar de opinión. A finales del siglo XIX, los líderes y los obreros estaban divididos sobre este principio. Las noticias alarmantes revelaron que algunos consideraron admisible y justificable involucrarse en política e incluso en la guerra para apoyar a los gobiernos terrenales. Un mensaje dado durante la sesión de la Conferencia General de 1897 atestigua el hecho de que tal proceso estaba en curso y fortaleciéndose.

A medida que el mensaje del Adventismo se extendió fuera de Norte América, en varios países, el rechazo de portar armas encontró circunstancias y leyes en conflicto. Especialmente en las naciones autoritarias y militarizadas, no hubo voluntad de otorgar exención al servicio militar, e incluso, en tiempos de paz surgieron más y más problemas sobre este tema, con confrontaciones con las autoridades y los gobiernos. Siendo este el caso en tiempo de paz, ¿cómo sería en tiempo de guerra? Esa pregunta fue respondida cuando estalló la Primera Guerra Mundial.

El Comité de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día, tuvo que enfrentar la emergencia y tomó una decisión. En lugar de continuar defendiendo el principio anterior del pacifismo, los líderes optaron por seguir las leyes de los hombres. Si bien se les dijo a los miembros que siguieran sus propias convicciones personales en el asunto, los líderes dejaron en claro que no obedecer al gobierno tendría consecuencias muy negativas. Ahora, en lugar de adherirse a la enseñanza del evangelio, la convicción personal variable se convirtió en la norma.2,3,4,5

En algunos países involucrados en la guerra, los líderes Adventistas del Séptimo Día fueron aún más lejos. Para evitar la ira del gobierno hacia la denominación, la pérdida de propiedades de la iglesia y el cierre de las mismas, y para evitar que los miembros fuera arrestados y ejecutados por negarse a portar armas; los líderes de la iglesia cedieron a la presión del gobierno. Deseando evitar conflictos con las autoridades civiles y militares o la apariencia de estar en oposición a las leyes estatales en tiempos de crisis nacional, los líderes de la iglesia en varias naciones europeas y otros países también, no encontraron otra solución que dar su consentimiento para servir en el ejército, portar armas, y participar en la guerra también en el día Sábado de reposo. Algunos llegaron al extremo de declarar que todo esto armonizaba con las enseñanzas de la Biblia. Miles de miembros Adventistas del Séptimo Día fueron llamados a unirse al ejército y participaron en el derramamiento de sangre y la guerra.2,3,4,6

Esto causó una gran crisis en la iglesia. La gran mayoría aceptó la nueva tendencia, pero una minoría aquí y allá se opuso y se resistió a las resoluciones de la organización. Convencidos de que las leyes nacionales no pueden anular la ley de Dios, estos laicos minoritarios y ancianos de la iglesia defendieron la posición pacifista, independientemente de las consecuencias. Algunos fueron encarcelados y sufrieron castigos severos, y otros encontraron la muerte al permanecer fieles al principio.1

Aquellos que cooperaron con los gobiernos mundanos temían que el gobierno pudiera confundirlos con los que se resistieron a la guerra y fuesen sometidos al mismo trato, por lo que la minoría fue excluida de la membrecía de la iglesia. Casi cuatro mil miembros en los diferentes países de Europa tuvieron esta experiencia. Aquellos que tomaron y defendieron la posición pacifista original de la iglesia tenían solo un gran interés y un sincero deseo: permanecer fieles en defensa de la verdad y predicar el mensaje de esperanza y salvación al mundo. Eran un remanente diseminado por varios países y generalmente sin ningún conocimiento de otros como ellos. En los primeros años fueron llamados por diferentes nombres, incluyendo "Sociedad Misionera Internacional", "Movimiento de Reforma", "Reformadores", "Iglesia de la Reforma", "Reformadores Adventistas" o, formalmente, "Sociedad Misionera Internacional, Adventista del Séptimo Día Movimiento de Reforma."2,3,4,

Para enfrentar la emergencia y animarse unos a otros, siempre que sea posible, aquellos que habían sido retirados de la Iglesia Adventista del Séptimo Día celebraron reuniones y se organizaron de manera informal. Los que habían sido líderes fueron perseguidos y obligados a pasar a la clandestinidad. Cuando terminaron las hostilidades y nuevamente hubo libertad para reunirse y predicar, se celebraron conferencias en Erfurt y Magdeburgo, Alemania. Con la esperanza de que aquellos que habían dejado las enseñanzas originales del adventismo regresaran a la plataforma original de la verdad, los fieles adventistas predicaron el mensaje como antes. En 1919, registraron la Unión Alemana para que la impresión, distribución de literatura y reuniones públicas pudieran llevarse a cabo y la propiedad pudiera llevarse a cabo a nombre de la organización.

Para enfrentar la emergencia y animarse unos a otros, siempre que fuese posible, aquellos que habían sido retirados de la Iglesia Adventista del Séptimo Día celebraron reuniones y se organizaron de manera informal. Los que habían sido líderes fueron perseguidos y obligados a pasar a la clandestinidad. Cuando terminaron las hostilidades y nuevamente hubo libertad para reunirse y predicar, se celebraron conferencias en Erfurt y Magdeburgo, Alemania. Con la esperanza de que aquellos que habían dejado las enseñanzas originales del Adventismo regresaran a la plataforma original de la verdad, los fieles adventistas predicaron el mensaje como antes. En 1919, registraron la Unión Alemana para la impresión, distribución de literatura y para que las reuniones públicas pudieran llevarse a cabo y se pudiesen comprar propiedades a nombre de la organización.

Los representantes de la reforma presentaron un solicitud de investigación y una solución a los problemas que habían surgido durante la guerra. En una reunión en Friedensau, Alemania, en 1920,2,3,4, quedó claro que los líderes de la Conferencia General estaban más interesados en continuar otorgando libre elección a cada país y miembro del mundo para decidir cómo tratarian el tema del  servicio militar en su propio país en lugar de volver a la posición original, que había sido defendida por la minoría y ahora clasificada como una opinión privada.

Sede de la SMI, Cedartown, GA, EE.UU.

En 1922, se hizo un segundo intento de plantear los problemas ante los delegados reunidos en la Conferencia General en San Francisco, California, EE. UU.2,3,4 Pero hubo un temor por parte de los líderes Adventistas de al presentar estos temas a los delegados, causaría daños irreparables a la organización Adventista. Por lo tanto, a los representantes de la Sociedad Misionera Internacional no se les permitió presentar nada, y su petición de audiencia fue rechazada. No había vuelta atras. La Iglesia Adventista del Séptimo Día continuó su camino,5,7  y la Sociedad Misionera Internacional dirigió su atención a llevar a cabo lo que veía como su misión.

En los años siguientes, la Sociedad Misionera Internacional se enfrentó a pruebas adicionales durante los años de dominación Nazi en Alemania y la Segunda Guerra Mundial, así como en otras naciones con gobiernos dictatoriales, incluso en África. Hubo momentos en que tuvo que pagar un precio de sangre cuando los miembros sellaron su fe y testimonio con el martirio3,4,6 . Sin embargo, a menudo solo un alma a la vez, el mensaje del evangelio se ha llevado de continente en continente y ahora es predicado en más de 120 países. El deseo ardiente de cada miembro fiel de la Sociedad Misionera Internacional es que el evangelio triunfe y llegue a todos los rincones del mundo donde los hijos de Dios puedan ser levantados. La promesa de Jesús es: "Bienaventurados los pacificadores: porque ellos serán llamados hijos de Dios". Mateo 5: 9.

La sede de la Sociedad Misionera Internacional, Iglesia Adventista del Séptimo Día, Movimiento de Reforma, permaneció en Alemania desde 1925 hasta 2004, cuando se trasladaron a los Estados Unidos. Información adicional está disponible en info@sda1844.org o por teléfono: 770-748-0077. Fax: 770-748-0095. Visita nuestro sitio web en www.sda1844.org. La dirección es: 625 West Avenue, Cedartown, Georgia 30125, EE. UU.

1. Fleschutz, Hans, And Follow Their Faith, Religious Liberty Publishing Assn., Huntington Park, CA, 1998.
2. History of the S.D.A. Reform Movement, International Missionary Society, Washington, DC, ca. 1925. http://sda1888.org/page.cl/HistoryoftheSDARefor
3. Reformation, Religious Liberty Publishing Assn., Denver, CO, 1989.
4. Reformation Study Course, International Missionary Society of Seventh-day Adventists, Reform Movement, American Union, 1972. http://sda1888.org/page.cl/ReformationStudyCour
5. Seventh-day Adventist Encyclopedia, Review and Herald Publishing Association, Washington, DC, 1976, pp. 1332, 1333.
6. Standish, Russell R. and Colin D., Half a Century of Apostasy, Highwood Books, Narbethong, Victoria, Australia, 2006.
7. Wilcox, Francis McLellan, Seventh-day Adventists in Time of War, Review and Herald Publishing Assn., Washington, DC. 1936.