La Sociedad Misionera Internacional es una denominación cristiana que  tiene la Biblia como su único fundamento de fe y cree en Jesús como el Hijo de Dios y Redentor. Su segunda inminente venida a la tierra, la fidelidad a los Diez Mandamientos de Dios, y el principio de la no violencia son las creencias fundamentales del movimiento. Tienen sus raíces en el mensaje del advenimiento predicado en el siglo XIX, la organización considera que su misión principal es la predicación del evangelio a todo el mundo.

La base espiritual de la Sociedad Misionera Internacional fue establecida al principio del Movimiento Adventista. En 1861 se adoptó por primera vez el nombre de Adventistas del Séptimo Día, cuando la primera Conferencia General se organizó en Battle Creek, Michigan, a las iglesias que la fundaron se les invitó a adoptar el pacto “guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jesús.” La fidelidad a los Diez Mandamientos incluyó la posición de pacifismo, basada en la creencia de que no es posible aceptar los sagrados principios de la ley moral y al mismo tiempo tomar la vida del prójimo mediante la participación en la guerra. Por lo tanto, durante la Guerra Civil Americana (1861-1865), la denominación fue unánime en “su opinión de que sus [los Diez Mandamientos] enseñanzas son contrarias al espíritu y la práctica de la guerra; desde entonces siempre se ha opuesto a portar armas por motivos de conciencia.” La denominación fue registrada con el gobierno del estado de Michigan. En 1865, la Conferencia General en sesión repite el principio y resuelven: “… Nos vemos obligados a rechazar toda participación en actos de guerra y derramamiento de sangre por ser incompatible con las obligaciones que nos encomienda nuestro divino Maestro hacia nuestros enemigos y hacia toda la humanidad.“ 2,3,4,

Durante la Conferencia General de 1888, se presentó el mensaje que cambia la vida “Cristo nuestra justicia”. Los líderes y delegados entendieron el mensaje de diferentes maneras, sin embargo el resultado de este mensaje causó división en lugar de unidad. Los eventos en las décadas siguientes revelaron que la iglesia no se preparaba para enfrentar las pruebas cada vez más difíciles. 4

La posición pacifista como un asunto moral continuó siendo defendido, pero aquí y allá individuos comenzaron a cambiar de opinión. A finales del siglo  XIX, los líderes y los obreros estaban divididos respecto a este principio. Noticias alarmantes revelaron que algunos consideraron admisible y justificable involucrarse en la política e incluso en la guerra para apoyar a los gobiernos terrenales. Un mensaje dado durante la sesión de la Asociación General de 1897 atestigua el hecho de que dicho proceso estaba en curso y fortaleciéndose.

A medida que el mensaje Adventista se esparció fuera de América del Norte, en varios países el rechazo a portar armas  entró en conflicto con circunstancias y leyes. Especialmente en los países autoritarios y militarizados no había disposición a conceder la exención del servicio militar, e incluso en tiempos de paz surgió más y más problemas sobre este tema, junto con la confrontación con las autoridades y los gobiernos. Siendo este el caso en tiempo de paz, ¿cuánto más  sería en tiempo de guerra? Esa pregunta fue respondida cuando la Primera Guerra Mundial estalló.

El Cómite  de la Conferencia General de la Iglesia Adventista del Séptimo Día tuvo que enfrentar esta emergencia y tomó una decisión. En lugar de seguir defendiendo el principio anterior del pacifismo, la dirección optó por seguir las leyes de los hombres. Mientras que a los miembros se les dijo que siguieran sus propias convicciones personales respecto a este asunto, los líderes dejaron claro que no obedecer al gobierno tendría consecuencias muy negativas. Ahora, en lugar de apegarse a la enseñanza del Evangelio, la convicción personal cambiante se convirtió en la norma. 2, 3, 4, 5

En algunos países involucrados en la guerra, los líderes adventistas del séptimo día fueron aún más lejos. Para preservar a la denominación de la ira del gobierno, para evitar la pérdida de la propiedad de la iglesia y el cierre de las iglesias, y para evitar que los miembros sean arrestados y ejecutados por negarse a portar armas, los líderes de la iglesia cedieron a la presión del gobierno. Deseando evitar conflictos con los civiles y las autoridades militares o de  aparecer como opositores  a la ley del estado en tiempos de crisis nacional, líderes de la iglesia en varios países de Europa así como en otros países,  no encontraron otra solución que la de consentir servir en el ejército, usando armas, y participando en la guerra incluso en el día sábado. Algunos fueron tan lejos como para declarar que todo está en armonía con las enseñanzas de la Biblia. Miles de miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo día fueron llamados a unirse al ejército y a participar en el derramamiento de sangre y en la guerra. 2, 3, 4, 6

Esto causó una gran crisis en la iglesia. La gran mayoría aceptó la nueva tendencia, pero una minoría aquí y allá se opuso y resistió a las resoluciones de la organización. Convencidos de que las leyes nacionales no pueden invalidar la ley de Dios, estos laicos minoritarios y ancianos de la iglesia defendieron la posición pacifista, sin importar las consecuencias. Algunos fueron encarcelados y sufrieron un duro castigo, y otros encontraron la muerte  por ser fieles a los principios. 1

Los que cooperaron con los gobiernos mundanos temían que el gobierno podría confundirlos con los que resistieron la guerra 5 y someterlos al mismo tratamiento, por lo que la minoría  fue separada de la comunión de la iglesia. Casi cuatro mil miembros en los diferentes países de Europa tuvieron esta experiencia. Los que sostuvieron y defendieron la posición pacifista original de la iglesia tenían sólo un gran interés y sincero deseo de permanecer fieles en defensa de la verdad y de predicar el mensaje de esperanza y salvación al mundo. Eran un remanente dispersos por varios países y por lo general sin ningún conocimiento de otros como ellos. En los primeros años fueron llamados por diferentes nombres, incluyendo “Sociedad Misionera Internacional”, “Movimiento de Reforma”, “reformadores”, “Iglesia de Reforma”, “reformadores adventistas”, o, formalmente, “Sociedad Misionera Internacional, Adventistas del Séptimo Día Movimiento de Reforma.” 2, 3. 4

Para hacer frente a la emergencia y animarse unos a otros, siempre que les era posible, los que habían sido retirados de la Iglesia Adventista del Séptimo Día celebraron reuniones y se organizaron de manera informal. Los líderes fueron perseguidos y obligados  a pasar a la clandestinidad. Cuando terminaron las hostilidades y hubo de nuevo la libertad de reunirse y predicar, se celebraron conferencias en Erfurt y Magdeburgo, Alemania. Con la esperanza de que los que habían dejado las enseñanzas originales del Adventismo volvería a la plataforma original de la verdad, los adventistas fieles predicaron el mensaje como antes. En 1919, la Unión Alemana fue registrada de modo que la impresión, la distribución de la literatura, y las reuniones públicas podrían llevarse a cabo y las propiedades podrían ponerse  a nombre de la organización.

Los representantes de la reforma presentaron a la dirigencia adventista solicitudes de investigación para dar una solución a los problemas que habían surgido durante la guerra. En una reunión en Friedensau, Alemania, en 1920, 2, 3, 4 quedó claro que los líderes de la Conferencia General estaban más interesados ​​en seguir otorgando la libre elección de cada país y miembro del mundo para decidir cómo se relacionarían con el servicio militar en su propio país en lugar de volver a su posición original, que había sido defendido por la minoría y ahora fue clasificada como una opinión personal.

Sede Mundial, Cedartown, GA, EE.UU.

En 1922, se hizo un segundo intento de llevar los asuntos ante los delegados reunidos en una Conferencia General en San Francisco, California, EE.UU. 2, 3, 4 Pero había temor por parte de la dirigencia adventista que llevar estos temas a los delegados causaría un daño irreparable a la organización adventista. Por lo tanto, a los representantes de la Sociedad Misionera Internacional no se les permitió presentar nada, y su petición de una audiencia fue rechazada. No había vuelta atrás. La Iglesia Adventista del Séptimo Día continuó su camino,5, 7 y la Sociedad Misionera Internacional centró su atención en la realización de lo que veía como su misión. En los años siguientes, la Sociedad Misionera Internacional enfrentó pruebas adicionales durante los años de dominio nazi en Alemania y la Segunda Guerra Mundial, así como en otras naciones con gobiernos dictatoriales, incluso en África. Había momentos en los que se tuvo que pagar un precio en sangre,  miembros sellaron su fe y su testimonio con el martirio. 3, 4, 5 Sin embargo, a menudo sólo un alma a la vez, el mensaje del evangelio se ha realizado a partir de un continente a otro y ahora es predicado en más de 120 países. El deseo ardiente de todos los miembros fieles de la Sociedad Misionera Internacional es que el evangelio  triunfe y llegue a todos los rincones del mundo en el que los hijos de Dios pueden ser levantados. La promesa de Jesús es: “Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios.” Mateo 5: 9.

La sede de la Sociedad Misionera Internacional, Iglesia Adventista del Séptimo Día, Movimiento de Reforma, permaneció en Alemania 1925-2004, cuando fueron trasladados a los Estados Unidos. Para información adicional: 

Contáctanos

 

 

1 Fleschutz, Hans, y seguir su fe, de Libertad Religiosa Publishing Assn., Huntington Park, CA, 1998.
2, Historia del Movimiento de Reforma ASD, Sociedad Misionera Internacional, Washington, DC, ca. 1925. http://sda1888.org/page.cl/HistoryoftheSDARefor
3, Reforma, Libertad Religiosa Publishing Assn., Denver, CO, 1.989.
4, Reforma curso de estudio, Sociedad Misionera Internacional de los Adventistas del Séptimo Día, Movimiento de Reforma, Unión Americana, 1972. http://sda1888.org/page.cl/ReformationStudyCour
5, Adventista del Séptimo Día Enciclopedia, Review and Herald Publishing Association, Washington, DC, 1976, pp. 1332, 1333.
6, Standish, Russell R. y Colin D., Medio Siglo de la Apostasía, Highwood Libros, Narbethong, Victoria, Australia, 2006.
7, Wilcox, Francis McLellan, adventistas del séptimo día en tiempo de guerra, Review and Herald Publishing Assn., Washington, DC. 1936.